Comida indiana: Por que é tão incrivelmente Deliciosa?

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Tudo o que você precisa saber sobre comida indiana pode ser encontrado em uma única frase em um livro de receitas.

 

O Chana Aloo

Existe um livro que contém uma receita para o Chana Aloo, uma refeição de grão de bico e batatas ao curry. Chamando o prato de reconfortante e saudável, ela acrescenta que é – e esta é a frase importante – “uma opção de jantar fácil”.

 

A receita de Chana Aloo contém 19 ingredientes, e dois deles são misturas de especiarias que ela sugere que você faça sozinho. Uma das misturas de especiarias é criada a partir de seis ingredientes, a outra de 17 ingredientes.

Isso, para um cozinheiro indiano, é uma opção fácil de jantar.

Chana Aloo

Por outro lado, e isso não pode ser enfatizado o suficiente, é essa multiplicidade de ingredientes e o meticuloso processo de colocá-los juntos que torna a comida indiana tão sublime. Os pratos são construídos a partir de camadas sobre camadas de sabores, combinando-se em uma mistura inusitada de sabores complexos.

Em outras palavras, a comida indiana vale o esforço. Oh, como vale a pena.

 

A Índia, uma nação vasta e multifacetada com 22 línguas oficiais e nove religiões reconhecidas, é o lar de mais de 17% da população total do mundo. O que isso significa em termos culinários é que o país não é definido por um único estilo de culinária.

A única coisa que permanece constante em todo o país é o tempero. Às vezes, a comida é quente, às vezes é mais quente e às vezes não é quente, mas é sempre cozido com abundância de especiarias.

O país é inundado de especiarias, desde a cúrcuma amarela pungente e brilhante até o amargo gosto de alcaçuz da semente de funcho, da noz-moscada inebriante e aromática ao agudo calor do gengibre.

 

É a maneira como essas especiarias são escolhidas e misturadas, o que dá à comida indiana uma sensibilidade refinada e altamente desenvolvida.

 

Você poderia passar uma vida estudando comida indiana e ainda não aprender metade do que há para saber sobre o assunto. Eu decidi fazer quatro pratos e chamá-lo por dia.

Molho de Amêndoa

Comecei com Molho de Amêndoa, um prato que encapsula tudo o que eu amo sobre comida indiana. É um ensopado, então leva algum tempo para cozinhar – e isso dá aos sabores a chance de se misturar e se misturar até formarem um novo e sutil sabor próprio.

 

Cordeiro em um molho de amêndoa é um exemplo perfeito dos sabores em camadas encontrados na culinária indiana. Você começa por tostar as especiarias, ao mesmo tempo em que lhes confere uma leve maluquice. Então você faz um colar de aromáticos – alho, gengibre e açafrão, misturado com água.

 

Depois de assar cubos de carne, você carameliza cebolas na mesma panela. Em seguida, adicione os aromas misturados e as especiarias torradas, seguidos de um pouco de iogurte para atenuar a extravagância do sabor. Molho de tomate é o próximo, adicionando ainda outro tipo de personagem.

 

É tão impressionante quanto qualquer coisa que você encontraria em um restaurante indiano.

Prato de Cordeiro

O próximo prato foi semelhante em tom, mas totalmente diferente – que é a alegria da culinária indiana. Tal como acontece com o prato de cordeiro, Frango com frutas secas é um cozido (tecnicamente, é um refogado) cozido com uma abundância de especiarias. Na verdade, muitas das especiarias são iguais.

 

Prato de CordeiroMas as quantidades que são usadas e a maneira como são preparadas resultam em uma experiência manifestamente diferente. Este prato tem suas sugestões de seu uso de iogurte e coentro, que formam a estrutura na qual os outros ingredientes são pendurados. As outras especiarias, embora notáveis, ocupam um assento traseiro na culinária.

Muitos alimentos indianos usam muito óleo, mas o próximo que eu fiz, Shrimp Curry, é feito sem óleo. Este é um prato simples, e o mais rápido de todos que fiz, mas seu sabor não é menos robusto.

O segredo é uma seleção de temperos que são misturados com água até que estejam um pouco concentrados, e então eles são resfriados com leite de coco (eu disse que é feito sem óleo; eu não disse que é feito sem gordura). Um pouco de pasta de tamarindo daria uma mordida doce e picante, mas eu não usei pasta de tamarindo porque eu queria fazer pratos usando nada além de ingredientes que você pode encontrar em uma mercearia razoavelmente bem abastecida.

 

No lugar da pasta de tamarindo, acrescentei mel e limão. Não é tão bom ou frutado como o tamarindo seria, mas uma vez que o camarão começar a ferver no caril você só sabe que vai ser espetacular.

 

Por último, fiz um acompanhamento que é uma excelente maneira de me recuperar ao comer uma entrada apimentada.

O Prato Raita

Raita

Raita é um prato de iogurte que foi misturado com tomates, pepinos, suco de limão e afins. Na variação que fiz, Berinjela Assada Raita, o sabor mais notável vem da berinjela assada.

 

Mas há mais do que isso, é claro. O raita é reforçado com cominho, cebolinha, gengibre e coentro.

Tal como acontece com toda a comida indiana, é uma mistura perfeita de especiarias. Um gosto, e você vai querer terminar a tigela inteira.

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